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Avvicinarsi alla cultura giapponese: 5 proposte di lettura

Dicono che il Giappone è nato da una spada. Dicono che gli antichi dei hanno immerso una lama di corallo nell’oceano e che, al momento di estrarla, quattro gocce perfette siano cadute nel mare e che quelle gocce sono diventate le isole del Giappone. Io dico, che il Giappone è stato creato da una manciata di uomini coraggiosi, guerrieri disposti a dare la vita per quella che sembra ormai una parola dimenticata: onore.
– L’ultimo Samurai

Avvicinarsi alla cultura giapponese: 5 proposte di lettura

Il Giappone lo assaggiamo attraverso la cucina, lo leggiamo grazie ad autori più diffusi in Italia come Haruki Murakami e Banana Yoshimoto o ai manga che vengono importati dai numerosi editori del settore; lo guardiamo al cinema, grazie ai meravigliosi film di Miyazaki, lo conosciamo attraverso i personaggi di anime e negli ultimi anni anche grazie a qualche locale a tema.

Ho pensato quindi di creare una piccola rubrica dedicata agli appassionati ed ai curiosi della cultura e letteratura giapponese; ecco dunque a voi una (personale) lista di libri creata principalmente per avvicinarsi in un mondo fatto di tradizioni e allo stesso tempo di contraddizioni.

Cerchi infiniti, Viaggi in Giappone di Cees Noteboom

Cees Notebbom per quarant’anni ha girato il Giappone ed oggi lo conosce come le sue tasche. Viaggiatore, giornalista e autore di romanzi.

Ci parla di un Paese in continuo cambiamento, in cui è molto facile sentirsi totalmente estraniati circondati da tanti elementi poco comprensibili.

Ci mostra un Giappone meno conosciuto fatto di boschi, monasteri, feste dei pescatori in luoghi remoti e semi-sconosciuti. La bellezza di questo romanzo è proprio l’essere viaggiatore, descrivendo il Giappone attraverso gli occhi di Nooteboom. Un libro che fa riflettere sul tema del viaggio, ricadendo sulle ripercussioni che ha sull’animo umano.

Lo zen e la cerimonia del tè di Kakuzo Okakura

Opera nata nel 1906 di Kazuo Okakura: poeta, artista e sofisticato conoscitore dell’Oriente. Ci racconta la cerimonia del tè, le fasi e preparazioni sotto forma di storia, in grado di condizionare la stessa vita dei giapponesi. Gli esempi più evidenti sono quelli del portamento, del colore degli abiti e il modo di camminare, si dice che siano stati ereditati dai grandi maestri del tè.

Molti di questi comportamenti si dice abbiano influenzato l’architettura e lo stile di alcune ville, case e castelli imperiali costruiti a partire dal 1500.

In un paragrafo lo stesso Okakura ricorda:

“I maestri del tè ritenevano che l’autentica comprensione dell’arte fosse possibile solo per coloro che la considerano una forza capace di influire sulla vita.”

Autostop con Buddha di Will Ferguson

E’ un racconto autobiografico dell’autore il quale, dopo aver vissuto per un paio di anni in Giappone, decide di intraprendere un viaggio da sud verso nord in autostop, seguendo la fioritura dei ciliegi. Un viaggio dai tratti difficili, smorzati però da Ferguson con ironia e leggerezza nel narrare storie, usi e costumi del paese. Esplora anche lui un Giappone meno conosciuto e incontra persone di cui discute di argomenti considerati ancora tabù nel paese, come i burakamin. [1]

Giappone. The Passenger, autori vari

La collana “The Passenger. Per esploratori del mondo” di Iperborea è una raccolta di libri che parlano di paesi e quello dedicato al Giappone è una chicca da non farsi sfuggire.

E’ uno dei migliori libri tramite il quale approfondire la cultura giapponese contemporanea ma non solo. Si parte con la passione del gruppo sanguigno dei giapponesi, il blues e il jazz ecct; le vicende più remote come la tragedia di Fukushima, la situazione degli Ainu e fenomeni come quello degli “evaporati”, persone o a volte intere famiglie indebitate che scompaiono per sfuggire ai creditori, rifacendosi un’identità e una vita. Scoprirete quartieri meno conosciuti come Shimokitazawa o Ryogoku, la città fondatrice del sumo e paesi alternativi e vintage rispetto alla classica e caotica Tokyo.

Musashi di Eiji Yoshikawa

Un romanzo storico che parla dei samurai, dei ronin, dei daimyo e degli shogun, il quale narra le gesta e le avventure dello spadaccino Miyamoto Musashi. L’autore, Eiji Yoshikawa, era figlio di un samurai e riuscì a pubblicare Musashi nel 1935, apparso a puntate sul quotidiano nazionale giapponese Asahi Shinbun. Sarete catapultati in un Giappone feudale alle porte della battaglia di Sekigahara del 1600, che pose fine alle lotte continue e portò alla fondazione dello shogunato Tokugawa.

Trovi le 5 proposte di letture raggruppate in questa lista QUI.

Menzione extra è Ombre giapponesi di Lafcadio Hearn

Libro d’eccellenza per potervi immergere appieno nella cultura giapponese. E’ una raccolta di leggende popolari ascoltate, metabolizzate e poi scritte da Lafcadio Hearn (1850-1904) nel corso dei suoi anni vissuti in Giappone.

Lo stesso Hearn si trasferì in Giappone e sposò una donna giapponese Koizumi Setsu, prese il nome della stessa moglie e scelse un nuovo nome, diventando Koizumi Yakumo. L’uomo cominciò a raccogliere tutte le informazioni utili per conoscere al meglio la cultura di questo paese e ne creò una raccolta di leggende giapponesi dal nome della stessa sua opera.

  1. Un gruppo sociale giapponese segregato dalla società perché dedito ad attività considerate “impure”, come la conciatura della pelle e la macellazione degli animali.

Cosa ne pensate di questa piccola rubrica chiamata “Avvicinarsi alla cultura giapponese: 5 proposte di lettura“?

Scopri le altre 5 proposte di lettura:


Sono Zeldaゼルダ,classe 1999, studentessa di Lingue e Culture Moderne. Amante di fumetti, manga, graphic novel. Gioco ad un po' di tutto, ma tendo a prediligere titoli retro e horror, psicologici e indie. I due titoli del cuore sono The Legend of Zelda e FFVII. Dal 2016 mi occupo di Appunti di Zelda uno spazio nerd dal punto di vista di una ragazza.

17 Comments

  • Nicoletta NavySeal Colomban

    Tutte letture molto interessanti che avrei fatto volentieri prima della partenza per il mio viaggio in Giappone. Ho letto invece solamente “autostop con Buddha” mentre molti altri spetti della cultura giapponese che mi hanno colpito durante il viaggio li ho approfonditi una volta rientrata in Italia.

  • Cece

    Avendo un’amica molto appassionata di cultura giapponese mi hai dato ottime idee, soprattutto perchè si sta avvicinando il suo compleanno ed io non so che regalo farle hihihi

  • Antonella

    Da poco mi sto avvicinando in punta di piede alla cultura orientale. Credo che “Lo zen e ila cerimonia del te” e “Autostop con Buddha” siano un ottimo punto di partenza.

  • Amalia Ochiati

    La cultura giapponese mi piace molto, grazie per aver consigliato questi libri che sicuramente leggero’

  • Valeria Maloni

    la cultura giapponese è davvero molto interessante, grazie per averci consigliato questi testi. Giuro che appena ho un po’ di tempo li leggo!

  • claudia

    Ho già letto Lo zen e la cerimonia del tè di Kakuzo Okakura, trovandolo molto interessante. Tra le tue proposte quella che mi attira maggiormente e che comprerò al mio prossimo giro in libreria é: Musashi di Eiji Yoshikawa

  • Maria Domenica

    La cultura giapponese è ricca di storia e tradizione. Le mie alunne che sono appassionate di tutto ciò che riguarda il Giappone sarebbero entusiaste di questo articolo che infatti girerò subito a loro. Personalmente inizierei con “Autostop con Buddha di Will Ferguson”.
    Maria Domenica

  • sabrina barbante

    Leggere per imparare una cultura prima di incontrarla di persona è il miglior inizio di un viaggio. Credo che leggerò tutti questi libri. Hai qualcosa da consigliare sulla storia dei Samurai?

  • Raffaella

    Sono molto ignorante in materia. Pensa che avendo letto tutti i libri di Banana Yoshimoto pensavo di essere già a buon punto. In realtà, a pensarci ho semplicemente letto dei libri che mi hanno fatto entrare nel ritmo dei manga. Comincerò dai primi libri che suggerisci… Ora sono davvero curiosa di fare questo viaggio letterario nella cultura giapponese.

  • Manuela

    Rimasi affascinata dalla cultura giapponese anni fa leggendo Memorie di una geisha,uno dei miei libri preferiti ora seguirò i tuoi consigli e leggerò le tue proposte!

  • Veronica

    Il Giappone è il mio sogno da sempre e “Autostop con Buddha” è sulla mia lista da tanto ma non l’ho ancora comprato. Aggiungerò anche gli altri titoli che non conoscevo affatto.

  • Isabella

    Il Giappone è da sempre il mio sogno nel cassetto. Grazie per avermi fatto scoprire questi libri, devo solo scegliere da dove cominciare